Sobre el sesgo en la catalogación bibliotecaria

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The Conversation publica un articulo sobre un tema de aquellos que suele traer escozor y desatar polémica entre la comunidad bibliotecaria. Bajo el título El sesgo oculto en tu biblioteca (The bias hiding in your library) Amanda Ros, coordinadora de catalogación de monografías en la Texas A&M University, explica a los lectores el sesgo que hay en los sistemas de clasificación bibliotecarios.

Un sesgo que podríamos resumir, según los ejemplos proporcionado por Ros, como machista, blanco y heterosexual.

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¿Están los bibliotecarios legitimados para combatir las noticias falsas?


Las fake news están de moda. Parece que se ha normalizado el creer que son el peligro por antonomasia para las democracias contemporáneas, y abundan las llamadas a la necesidad de combatirlas.

A los bibliotecarios también se les reserva un papel en esa lucha. Ha sido muy difundida la pintoresca infografía de la IFLA, pero además diversas voces del ámbito no bibliotecario defienden lo mucho que los bibliotecarios podrían aportar al combate.

Pero yo tengo unas dudas
a las que llevo dándole vueltas unos días.

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Desacralicemos la cultura, pero no normalicemos la ignorancia

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El blog de Infobibliotecas siempre es una fuente de estímulo. Las entradas extensas (me gustan las entradas extensas) firmadas por Vicente Funes siempre dejan momentos para la reflexión. La entrada del 26 de febrero no iba a ser una excepción. Titulada Asalto a la biblioteca del distrito 18, me ha dejado rascándome la cabeza en lo referente a la “desacralización” de la cultura. Sigue leyendo “Desacralicemos la cultura, pero no normalicemos la ignorancia”

¿Cuándo un bibliotecario deja de ser un “bibliotecario”?

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Otro artículo sobre los bibliolabs / makerspaces en bibliotecas públicas. En este caso aparecido en el diario El País (en catalán) y titulado Biblioteques: ja no només per anar a llegir (Bibliotecas: ya no sólo para ir a leer).

Como he repetido siempre que ha hecho falta, no es que no crea en la necesidad de los bibliolabs. Son espacios prometedores, que pueden ofrecer mucho y que pueden dar un toque de aire fresco a las bibliotecas. Así que no tengo tanto problema con los bibliolabs como con los discursos sobre los bibliolabs. Sigue leyendo “¿Cuándo un bibliotecario deja de ser un “bibliotecario”?”

El negocio de las bibliotecas no es la información

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Pues no, no lo es, al menos no de forma preeminente. Sostener lo contrario deja a las bibliotecas en una situación más que complicada, por dos motivos que voy a recoger aquí en unas reflexiones rápidas.

Son motivos basados en ideas que ya defendía, a mi manera, en una entrada en BiblogTecarios sobre la vuelta a los orígenes bibliotecarios. Además, a cuento de aquel artículo, Lluís Anglada me hizo notar un artículo de Michael Gorman en el que el autor lo expone mucho mejor que yo. Resumiendo algunas de todas esas ideas, tenemos lo siguiente: Sigue leyendo “El negocio de las bibliotecas no es la información”

Respetar al público, o ¿habría que darle a la gente sólo lo que quiere leer?

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“Las bibliotecas deben darle a sus usuarios aquello que quieren”; “Hay que satisfacer las demandas de los usuarios”; “Los bibliotecarios no somos quien para juzgar el consumo cultural de los usuarios”;… Son ideas recurrentes que suelen aparecer en la también recurrente cuestión de si las bibliotecas han de formar sus fondos con los documentos que demanden (o parezcan hacerlo) los usuarios o si han de apostar por algo más. Es decir: el problema de si hay que privilegiar la demanda sobre la calidad.

Me he tropezado con un interesante artículo de hace ya unos años de Bob Usherwood, profesor emérito de la University of Sheffield que trata sobre este dilema. En realidad, la postura de Usherwood es bien clara (una postura que desarrolla en extenso en su libro Equity and Excellence in the Public Library: Why Ignorance is Not our Heritage), y vale la pena recoger aquí algunos fragmentos que hablan por sí solos (los fragmentos son una traducción propia del original inglés). Sigue leyendo “Respetar al público, o ¿habría que darle a la gente sólo lo que quiere leer?”

Análisis del discurso sobre los makerspaces en bibliotecas

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Sin duda que los makerspaces (también llamados bibliolabs) son la nueva gran tendencia en el mundo de las bibliotecas públicas. Los artículos que tratan sobre estos espacios los presentan, en ocasiones al mismo tiempo, como una oportunidad de futuro para las bibliotecas, como una reinvención necesaria, como una oportunidad para atraer nuevos públicos, como un poderoso instrumento democrático,…

Es difícil orientarse entre tantas afirmaciones, separar las fundadas de las infundadas, las oportunidades de los problemas,… con una mirada crítica, atendiendo a lo que se dice, a las intenciones que mueven lo que se dice e, igual de importante, a lo que se deja de decir.

Pero todo ello fue lo que hizo Rebekah Willett en un interesantísimo artículo aparecido el pasado 2016 en The Library Quarterly bajo el título Making, Makers, and Makerspaces: A Discourse Analysis of Professional Journal Articles and Blog Posts about Makerspaces in Public Libraries (podéis encontrar el artículo en Academia.edu gracias a la misma autora). Sigue leyendo “Análisis del discurso sobre los makerspaces en bibliotecas”