¿Tiene límites la “función social” de las bibliotecas?

librarians-new-first-responders-in-opioid-epidemic

Quizás ya hayas oído hablar de ello: en EEUU se está produciendo un terrible repunte en la drogadicción por opioides, tanto que se habla de un epidemia.

En lo que respecta a este blog, de manera paralela a la epidemia de opiodes se está produciendo un hecho que merece la pena comentar. También han aumentado las personas que acuden a las bibliotecas a inyectarse su dosis, y ha llevado a bibliotecarios de algunos centros a actuar como “first responders”, es decir: practican primeros auxilios a aquellas personas que pueden sufrir una muerte por drogadicción.

El tema me parece de lo más relevante, porque es un ejemplo extremo de hasta dónde puede llegar lo que se llama “función social” de los bibliotecarios. Y por ello, me parece que es un caso que puede llamarnos a la reflexión sobre, precisamente, qué deberíamos entender por “función social” y cuáles son sus límites, si es que los hay. Leer más “¿Tiene límites la “función social” de las bibliotecas?”

¿Cuándo un bibliotecario deja de ser un “bibliotecario”?

2903662286_2b3b8c2682_o

Otro artículo sobre los bibliolabs / makerspaces en bibliotecas públicas. En este caso aparecido en el diario El País (en catalán) y titulado Biblioteques: ja no només per anar a llegir (Bibliotecas: ya no sólo para ir a leer).

Como he repetido siempre que ha hecho falta, no es que no crea en la necesidad de los bibliolabs. Son espacios prometedores, que pueden ofrecer mucho y que pueden dar un toque de aire fresco a las bibliotecas. Así que no tengo tanto problema con los bibliolabs como con los discursos sobre los bibliolabs. Leer más “¿Cuándo un bibliotecario deja de ser un “bibliotecario”?”

El negocio de las bibliotecas no es la información

Kuvankaappaus-2013-6-8-kello-16.58.55-709x414

Pues no, no lo es, al menos no de forma preeminente. Sostener lo contrario deja a las bibliotecas en una situación más que complicada, por dos motivos que voy a recoger aquí en unas reflexiones rápidas.

Son motivos basados en ideas que ya defendía, a mi manera, en una entrada en BiblogTecarios sobre la vuelta a los orígenes bibliotecarios. Además, a cuento de aquel artículo, Lluís Anglada me hizo notar un artículo de Michael Gorman en el que el autor lo expone mucho mejor que yo. Resumiendo algunas de todas esas ideas, tenemos lo siguiente: Leer más “El negocio de las bibliotecas no es la información”

Respetar al público, o ¿habría que darle a la gente sólo lo que quiere leer?

new-york-times-best-sellers (1)

“Las bibliotecas deben darle a sus usuarios aquello que quieren”; “Hay que satisfacer las demandas de los usuarios”; “Los bibliotecarios no somos quien para juzgar el consumo cultural de los usuarios”;… Son ideas recurrentes que suelen aparecer en la también recurrente cuestión de si las bibliotecas han de formar sus fondos con los documentos que demanden (o parezcan hacerlo) los usuarios o si han de apostar por algo más. Es decir: el problema de si hay que privilegiar la demanda sobre la calidad.

Me he tropezado con un interesante artículo de hace ya unos años de Bob Usherwood, profesor emérito de la University of Sheffield que trata sobre este dilema. En realidad, la postura de Usherwood es bien clara (una postura que desarrolla en extenso en su libro Equity and Excellence in the Public Library: Why Ignorance is Not our Heritage), y vale la pena recoger aquí algunos fragmentos que hablan por sí solos (los fragmentos son una traducción propia del original inglés). Leer más “Respetar al público, o ¿habría que darle a la gente sólo lo que quiere leer?”

¿Estamos sobrevalorando la conversación?

silhouette-1793916_640

Esta entrada es casi un corolario a la última entrada del blog, sobre si WhatsApp acabará representando una nueva iniciativa frustrada por parte de las bibliotecas (entrada que redacté a cuento del artículo de la compañera en BiblogTecarios Sandra Clemente sobre el uso de WhatsApp en las bibliotecas universitarias). Como en aquel caso, también aquí quiero hacer algunas reflexiones breves y un tanto desordenadas.

Quizá “sobrevalorar” no sea el verbo más adecuado: por supuesto que creo que la conversación es necesaria. Lo que sucede es más bien que hemos puesto demasiado fe en en ella. Lo hemos hecho, o lo estamos haciendo, porque es lo que toca: si queremos conseguir centros más cercanos y eficientes es lógico apostar por la conversación con los usuarios. Pero no estaría de más que en algún momento nos planteáramos algunas cuestiones en torno a la conversación. Leer más “¿Estamos sobrevalorando la conversación?”

Análisis del discurso sobre los makerspaces en bibliotecas

solder-station-1548360_640

Sin duda que los makerspaces (también llamados bibliolabs) son la nueva gran tendencia en el mundo de las bibliotecas públicas. Los artículos que tratan sobre estos espacios los presentan, en ocasiones al mismo tiempo, como una oportunidad de futuro para las bibliotecas, como una reinvención necesaria, como una oportunidad para atraer nuevos públicos, como un poderoso instrumento democrático,…

Es difícil orientarse entre tantas afirmaciones, separar las fundadas de las infundadas, las oportunidades de los problemas,… con una mirada crítica, atendiendo a lo que se dice, a las intenciones que mueven lo que se dice e, igual de importante, a lo que se deja de decir.

Pero todo ello fue lo que hizo Rebekah Willett en un interesantísimo artículo aparecido el pasado 2016 en The Library Quarterly bajo el título Making, Makers, and Makerspaces: A Discourse Analysis of Professional Journal Articles and Blog Posts about Makerspaces in Public Libraries (podéis encontrar el artículo en Academia.edu gracias a la misma autora). Leer más “Análisis del discurso sobre los makerspaces en bibliotecas”

Super entusiasmados (con las nuevas bibliotecas)

play-video-games

De vez en cuando, aunque no muy a menudo, se puede encontrar en los diarios mayoritarios una noticia relacionada con las bibliotecas. La última que he podido leer ha aparecido en el diario El País, con fecha de 24 de mayo, y está escrita por Javier A. Fernández.

En el artículo, a base de mencionar iniciativas que tienen lugar en las bibliotecas actuales, se muestra cómo ha cambiado la concepción de estas instituciones: lugares para estudiar, pero también para reunirse, lugares en los que se llevan a cabo actividades de lo más variadas, como talleres y clubes de lectura, instituciones abiertas a tendencias sociales como los videojuegos o la pasión por los cómics.

Pero al mismo tiempo que podemos celebrar el artículo, también hay frases e ideas que me dan que pensar… y no para bien, precisamente. Leer más “Super entusiasmados (con las nuevas bibliotecas)”