Por qué estamos confundidos sobre lo que opinan los expertos

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Los temas complejos y polémicos abundan en nuestras sociedades: transgénicos, vacunas, causas y efectos del cambio climático,… En ocasiones, los medios de comunicación nos presentan las diferentes perspectivas que los expertos tienen sobre esas cuestiones, con la intención de dar voz a todas las partes implicadas. Esa estrategia tiene un problema: puede dar la impresión de que existe una disputa real sobre cuestiones en las que, de hecho, existe un amplio consenso.

Ante esta dificultad, hay medios que han optado por ofrecer un apoyo adicional: las diferentes perspectivas se complementan con una información que indica en qué lado se encuentra la mayoría de las opiniones expertas. Pero puede que incluso eso sea insuficiente. Leer más “Por qué estamos confundidos sobre lo que opinan los expertos”

Sobre María Moliner y cómo mantener el entusiasmo: una versión libre

 

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María Moliner trabajó duro para formar a los bibliotecarios rurales, a los que dedicó sus Instrucciones para el servicio de pequeñas bibliotecas. El documento incluye un prólogo que no tiene desperdicio, y del que me voy a servir descaradamente para hacer algunes reflexiones sobre la labor actual de los bibliotecarios y las bibliotecarias.

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¿Leer ficción nos ayuda a aprender sobre el mundo?

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Del novelista Haruki Muraki se dice, entre otras muchas cosas, que sus libros están llenos de frases profundas. Una de esas frases que ha hecho fortuna entre los internautas, en forma de meme, es

If you only read the books that everyone else is reading, you can only think what everyone else is thinking.
(Si sólo lees los libros que todo el mundo lee, acabarás pensando lo que todo el mundo piensa)

Y es que se dice que la literatura de ficción tiene la capacidad de hacernos replantear nuestras creencias sobre el mundo y la vida, gracias al desarrollo de la empatía que fomenta la lectura de historias y situaciones que tienen que ver con otras vidas, otros lugares y otros tiempos.

Pero, ¿es cierto que leer ficción nos ayuda a aprender sobre el mundo? Puede que la respuesta no sea tan sencilla. Un artículo del año 2012 de la psicóloga Tania Lombrozo para ncpr nos explica por qué. Leer más “¿Leer ficción nos ayuda a aprender sobre el mundo?”

Isaac Asimov sobre las bibliotecas como puerta abierta hacia la maravilla y la felicidad

“Mi educación real […] la obtuve en las bibliotecas públicas”

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Isaac Asimov es sin duda uno de los gigantes de la literatura del siglo XX. Gracias sobre todo a sus obras de ciencia ficción (se considera a Asimov uno de los mejores escritores “clásicos” de este género, junto a Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke). Pero también gracias a su labor de divulgación del conocimiento, con ensayos sobre los más diversos temas (la entrada de la Wikipedia menciona que “sus trabajos han sido publicados en 9 de las 10 categorías del Sistema Dewey de clasificación”). Una tarea que al final de su vida se había concretado (también según la Wikipedia) en “más de 5oo volúmenes y unas 9000 cartas o postales”.

Hacia el final de su vida, Asimov encontró tiempo para escribir su útltimo libro de memorias, una obra de tono intimista y de confidencias con el lector, donde repasa su vida en forma de breves capítulos. En español fue publicada en la edición de bolsillo que aquí os comento por Ediciones B.

Con el ritmo de trabajo frenético que acostumbraba, Asimov anotó en su diario personal el 30 de mayo de 1990 (c0m0 recoge su esposa Janet en el epílogo de la obra):

Ahora todo está listo para entregarlo, ciento veinticinco días después de que lo empezara. No hay mucha gente que pueda escribir doscientas treinta y cinco mil palabras en ese tiempo, mientras además hace otras cosas. (p. 710)

De entre los capítulos que forman la obra, me gustaría deternerme en dos: los capítulos 8 y 9, dedicados a las bibliotecas públicas. Antes de entrar en detalle, un poco de contexto. Leer más “Isaac Asimov sobre las bibliotecas como puerta abierta hacia la maravilla y la felicidad”

El punto de vista del content curator: un asunto espinoso

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Uno de los supuestos más repetidos en el ámbito de la “curación” de contenidos es que el valor de esta actividad depende, en gran parte, de un factor peculiar: la voz propia de la persona que la practica. Podemos decir voz, o punto de vista, o criterio, pero el concepto sigue siendo el mismo: gracias a ese factor, la curación de contenidos se diferencia de otras actividades que se pueden llevar a cabo de manera automática, como la agregación. Así, el punto de vista personal es lo que añade, o al menos debería añadir, valor a la content curation.

Comparto esta idea, y de hecho es uno de los principios que me parece que hacen que esta actividad sea tan atractiva para gente de diversos ámbitos. Pero también me parece que el recurso al punto de vista del curator también tiene problemas interesantes. Leer más “El punto de vista del content curator: un asunto espinoso”

En las redes, el intermediario está bien vivo: el caso de la música

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Hace poco, leía una reseña de la obra de Jeremy Rifkin La Sociedad de coste marginal cero. Según Rifkin, hemos entrado en una etapa económica en la que los costes de producir bienes y servicios se están acercando a cero. Y eso en gran parte gracias a la revolución tecnológica. Rifkin deduce que esta dinámica entraña un peligro mortal para el capitalismo, y abre la puerta a que las personas establezcamos mercados de bienes comunes, algo así como un gigantesco procomún al que todos podremos hacer nuestra aportación y del que todos nos beneficiaremos.

La reseña que leí, publicada en Forbes por Tim Worstall, ponía de manifiesto un error garrafal en la argumentación de Rifkin: los mercados son una cosa, el capitalismo otra muy distinta. Leer más “En las redes, el intermediario está bien vivo: el caso de la música”