La piedra en la que tropieza la prescripción bibliotecaria

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Club Editor es una de las editoriales más reputadas de Cataluña. Su línia editorial es una clara apuesta por la calidad de las obras, algo que se expresa a la perfección en su página web: “No somos aficionados a las líneas sino a las obras que vale la pena leer. Ni somos especialistas en best- sino en long-sellers. Nuestra divisa: el Tiempo es el único juez”. La editorial fue fundada por dos auténticos pesos pesados de las letras catalanas, Joan Sales y Xavier Benguerel, y en la actualidad está dirigida por la nieta de Sales, María Bohigas.

Bohigas es una activa figura en la vida cultural en torno al libro y a la literatura, y su actividad en ocasiones también está relacionada con el ámbito de las bibliotecas públicas. Y precisamente en torno a éstas gira un artículo que Bohigas publicó en su blog, uno de esos escritos que dan que pesar sobre el papel y las competencias actuales de los bibliotecarios.

El artículo lleva por título La gran insurreció dels clàssics demana asil a les biblioteques (La gran insurrención de los clásicos pide asilo en las bibliotecas). Me gustaría destacar algunos puntos de su escrito, que traduciré al castellano del original en catalán, porque me parecen dignos de ser comentados y considerados con atención. Tras ello añadiré un comentario personal.

Bohigas comienza su escrito destacando las diferencias en el plan de estudios entre la actual Facultad de Información y Documentación de Barcelona y la original Escola de Bibliotecàries:

[…] las personas destinadas hoy a trabajar en las bibliotecas públicas de Cataluña no reciben formación ni en ciencias, ni en artes, ni en lenguas con las que descubrir aquello que no se ha dado en la propia. Se les inculca un saber técnico relacionado con el almacenaje de ítems. Que los ítems sean libros, […] eso no tiene importancia, no incide en la formación, no implica la necesidad de una cultura.

Bohigas se pregunta si ese déficit formativo puede “iluminar” el hecho de que de la totalidad de los usuarios de las bibliotecas públicas de Cataluña, tan sólo un 8% consulte libros.

En el artículo también encontramos un reflexión poderosa sobre la vocación y la función social de los bibliotecarios actuales, comparada con la de las primeras bibliotecas populares en Cataluña:

[…] la vocación de las bibliotecas, ¿es responder a las demandas sociales y culturales de la ciudadanía, si es que podemos saber cuáles son? En todo caso, no creo que esta vocación tenga continuidad con la que inspiraba las bibliotecas populares de hace cien años, puestas al servicio no de un concepto comercial disfrazado de democrático (la demanda), sino de un cierta noción de cultura que tienen la misión de transmitir a la mayor parte posible de ciudadanos. El objetivo era educar, con todo lo que eso implica de autoridad (y de autoritarismo, si queréis).

Para la editora la situación de antaño es muy diferente a la de ahora. Ya no se pretende educar a las masas  sino “adiestrarlas”, un cambio que viene de la mano de la ideología de la adaptación a los cambios. Una ideología que se refleja en la educación, donde ya no se habla de cultura ni de conocimiento, sino de competencias básicas, pero que también se muestra en la biblioteca pública:

No puedo evitar un sentimiento de inquietud cuando leo, en una carta del Servicio de Bibliotecas, que “hay la necesidad de adquirir continuamente nuevos conocimientos y habilidades que nos permitan hacer frente a los cambios acelerados que estamos viviendo”. ¿Es que también en las bibliotecas tiene que producirse el drama? ¿También allí se liquidará la cultura como instrumento al servicio de la persona, y las personas se convertirán en instrumentos al servicio de una cosa a la que tanto podemos llamar sociedad como mercado?

En este panorama, María Bohigas defiende la importancia de las obras clásicas de la literatura, tal como si fuesen un medio idóneo para recuperar la reflexión de aquello que nos hace humanos:

Olvidemos los cambios y pensemos en un momento en todo aquello que no varía, por ejemplo, el abuso, la crueldad, la venganza como modus vivendi aceptado por la gran mayoría de los hombres. Todo esto es antiguo como el mundo y de todo esto tratan […] los “clásicos”, que no lo son porque alguien haya hecho una lista arbitraria sino porque hablan fundamentalmente de la especie humana, siempre idéntica a sí misma y nunca explorada del todo. Por eso los clásicos son la primera fuente en la que deberíamos beber si lo que queremos no es adquirir destrezas de mono amaestrado sino comprender alguna cosa.

Es aquí donde la editora realiza una conexión directa con la tarea bibliotecaria:

Una biblioteca necesida dos cosas sin las cuales haría falta cambiar el nombre: un fondo de libros nutrido por las diversas disciplinas intelectuales y no sujeto a la inmediatez sino a la perspectiva del tiempo, y un peronal capaz de guiar a los usuarios en su exploración de la cultura escrita.

Desafortunadamente, en su opinión no parecen cumplirse ninguno de los dos requisitos. En lo que respecta a los bibliotecarios ya hemos visto cómo para Bohigas la formación recibida queda muy lejos de la necesaria para llevar a cabo esa labor de guía. A pesar de ello, la editora ve una realidad más esperanzadora: la de aquellos bibliotecarios “que trabajan mucho más allá de lo que se les pide” y la de aquellos usuarios que “responden inmediatamente a sus propuestas”. Esa realidad se concreta de doble manera: por un lado, en los clubes de lectura, cuyo éxito para Bohigas “indica una necesidad de guía”; por otro, en el deseo de muchos bibliotecarios de poseer más conocimientos para guiarlos.

Si me he extendido al recoger ideas del artículo original, es porque como decía al inicio son unos párrafos que tocan varias fibras sensibles en la actualidad, tanto desde un punto de vista social amplio como en lo que refiere a la labor de los bibliotecarios. Es difícil no simpatizar con el enfoque social de Bohigas, al remarcar cómo la veneración del cambio se está convirtiendo en una centrifugadora que expulsa las reflexiones sobre las preocupaciones humanas más fundamentales, y con ellas a cada vez más personas a los márgenes de la sociedad.

Quizá podríamos debatir si los clásicos son de verdad la “primera fuente” a la que acudir si queremos “comprender alguna cosa”, o si ese papel podría cumplirlo mejor la literatura de no-ficción. Pero en esta entrada me interesa comentar las ideas en torno a los bibliotecarios.

Estoy convencido que los bibliotecarios, tal y como comenta Bohigas, poseemos un déficit en cuanto a conocimientos culturales, y en cuanto a cómo éstos se han plasmado en la cultura del libro (¡y no sólo del libro!). Creo que nos falta conocimiento del fondo, de sus principales temáticas y secciones. Y no sólo de los clásicos: también hay un desconocimiento de partes importantes de la colección de no-ficción. No podemos saber de todo, por lo que siempre hay que contar con las normales limitaciones en cuanto a tiempo e interés. Pero en mi opinión es muy importante que no se normalice esa ignorancia, que no se acepte alegremente que se puede desconocer casi todo de la colección, que no se vea como un problema personal y profesional a superar, y que por contra se le dé carta plena de ciudadanía.

En ese sentido es una buena notícia constatar cómo el Servicio de Bibliotecas de la Generalitat ha puesto en marcha varias iniciativas notables para mejorar los conocimientos de los bibliotecarios, iniciativas recogidas recientemente por Carme Fenoll en la plataforma Núvol.

No obstante, y aunque repito que estoy convencido que mejorar los conocimientos culturales es algo imprescindible, durante los últimos tiempos he llegado a pensar que hay algunos problemas más profundos.

Es cierto que hay profesionales muy comprometidos con la mejora en los conocimientos, y con la labor de guía y prescripción. Pero creo que no es menos cierto que la mayoría de bibliotecarios se sienten extraordinariamente incómodos con la noción misma de “prescripción”, y ello quizá esté relacionado con la distancia generacional a la que Bohigas se refiere al inicio de su artículo.

Las generaciones más actuales de bibliotecarios hemos crecido intelectualmente en un ambiente social viciado por el postmodernismo: la idea de que las grandes narraciones que daban sentido a las sociedades se han acabado, de que la autoridad para decidir qué está bien o qué es la verdad se ha finiquitado, y que las opiniones personales, incluídas las que tienen que ver con el gusto cultural, son sagradas. Que el postmodernismo está lleno de agujeros teóricos, de inconsistencias y de banalidades es algo que se lleva denunciando desde la década de 1980, pero a pesar de ello su difusión social ha sido extraordinaria. Y sus efectos catastróficos: no hay más que recordar que el término “postverdad” ha sido una de las palabras clave del pasado 2016, y que ha sido ese fenómeno el que nos ha traído desgracias como la presidencia de Donald Trump.

Esa herencia postmoderna parece cristalizar en la repulsa atávica que muchos bibliotecarios sienten hacia la misma idea de “prescribir” o de “recomendar”. De hecho, una frase de Bohigas es del todo pertinente en este punto: el objetivo de las primeras bibliotecas populares era educar, “con todo lo que eso implica de autoridad (y de autoritarismo, si queréis)”. Es esa autoridad, y la percepción de que eso es equivalente al autoritarismo, lo que dificulta e impide una labor prescriptora plena.

Una prueba de ello sería que no se considere problemático que en una biblioteca pública, una institución que también está dedicada a la educación y al conocimiento, pueda haber materiales que contradigan abiertamente el consenso científico de maneras graves, descuidas o directamente falsas. Ello no es más que otro reflejo del postmodernismo, en su expresión de relativismo en cuanto al conocimiento: si, como dice el tópico, la verdad es relativa, ¿quiénes somos nosotros para pronunciarnos en ese respecto?

Por supuesto que los bibliotecarios no han de convertirse en árbitros del gusto público. Pero es que ése es el punto clave: entender que unas cosas no implican la otra. Es por eso por lo que creo que, además de reforzar el conocimiento cultural, es del todo necesario abordar discusiones más amplias, que son más de fondo. En concreto, se me ocurren algunas de esas cuestiones (sin un orden en particular):

Prescribir no implica “decirle a la gente lo que tiene que leer”

Prescribir no tiene nada que ver con la censura

Adquirir materiales en base a unas políticas de selección públicas no tiene nada que ver con la censura

Prescribir no implica una posición de poder ni de autoridad suprema por parte del bibliotecario

Prescribir no es una actividad en un sólo sentido: puede ser una conversación con los usuarios

Lo que importa a la hora de prescribir son las razones para ello, y no un argumento de autoridad

Y todo esto sin entrar a considerar o a valorar si los bibliotecarios creen o no que la prescripción es una tarea (una más) que puede ser vital para el futuro de las bibliotecas y del mismo perfil profesional de bibliotecario. Algo en lo que, de nuevo, tengo mis dudas.

Mientras no se aborden esas cuestiones, de una manera ponderada, razonable, sin dramatismos, y sin argumentos capciosos, los intentos de animar a los bibliotecarios a prescribir siempre acabarán tropezando en la misma piedra.

Imagen via Fundacio DRISSA

Sobre las bibliotecas y los casos de éxito

En la pasada temporada navideña, el diario La Nación publicaba un artículo de llamativo título: Bibliotecas del siglo XXI: de custodiar libros a abrir espacios de encuentro. A pesar de que ya han pasado unos días desde su publicación, me había quedado con las ganas de hacer un breve comentario a cuento de los casos de éxito en el mundo de la gestión de las organizaciones.

Vaya por delante que me parece de lo más interesante poder disponer de manera pública de experiencias de éxito. Siempre son una inspiración, y una manera propicia para la reflexión conjunta. Pero en ocasiones los casos de éxito pueden iniciar una dinámica peligrosa: quererlos aplicar de manera literal a otras situaciones en las que esas experiencias puede que resulten menos propicias. Me explicaré mejor comentando brevemente el artículo de La Nación:

El escrito nos habla de cómo el problema del futuro de la biblioteca lleva a Hannelore Vogt, directora de la Biblioteca Municipal de Colonia (Alemania), a “dictar charlas en distintas ciudades sobre los desafíos que deben enfrentar las bibliotecas públicas en el contexto actual”. Se nos informa de las principales actividades y servicios que ofrece la Biblioteca Municipal de Colonia (BMC), la cual “en 2015 fue distinguida la mejor del año en Alemania”. El artículo tiene reflexiones interesantes, aunque a mi juicio los programas de la BMC son llevados a cabo por un buen número de bibliotecas de nuestro entorno. Pero fijémonos en el entorno de la BMC, es decir, la ciudad de Colonia. La entrada de la Wikipedia nos informa de que Colonia es la cuarta ciudad más grande de Alemania, además de otros datos más que remarcables:

[Colonia] Es un importante centro económico y cultural de importancia internacional y representa uno de los enclaves más importantes del mundo artístico. Es famoso por ser la sede del carnaval más espectacular del país. Además es la sede de muchas asociaciones, empresas mediáticas y numerosas cadenas de televisión, discográficas y editoriales. Su importancia reside en parte en su monumento más emblemático: la catedral, su historia de más de 2000 años, sus números [sic] eventos internacionales, como su cultura y su gastronomía que lo hacen uno de los destinos más visitados de Europa. La Universidad de Colonia (alrededor de 50 000 estudiantes), la Escuela Técnica Superior de Colonia (alrededor de 25 000 estudiantes) y demás escuelas superiores representa la gran importancia educativa y de investigación dentro de la región del Rin-Ruhr.

Sin duda que los profesionales de la BMC deben llevar a cabo un gran trabajo, pero con ese entorno social, económico y cultural creo que no se me puede acusar de ser cínico si digo que lo difícil sería no convertirse en una biblioteca de referencia. 

Repito lo dicho al inicio de la entrada: bienvenidas sean las charlas de Hannelore Vogt y la difusión de otros casos de éxito, porque al final todo suma. Pero con ese entorno tan particular, ¿en qué sentido el caso de la BMC puede iluminar las problemáticas de otros centros, y ser un modelo a seguir para las (como dice el artículo) “bibliotecas del siglo XXI”? Y lo más importante: ¿tú que opinas?

Divulgar música desde la biblioteca pública con curación de contenidos

musica

Una de las áreas de las bibliotecas públicas que ha recibido un impacto más fuerte por la competencia de los contenidos digitales ha sido la música. Y es que con la facilidad actual para obtener música a través de Internet, las colecciones de CDs parecen haberse convertido más en un estorbo que otra cosa.

En la comunidad de bibliotecarios musicales (o musictecarios) no faltan las voces preocupadas por la actual situación, pero que también afrontan el presente y el futuro con la percepción de que se han abierto múltiples posibilidades por explorar.

En este post me gustaría lanzar unas cuantas propuestas sobre difusión musical en la biblioteca pública basadas en la curación de contenidos en formato blog. Leer más “Divulgar música desde la biblioteca pública con curación de contenidos”

Si las bibliotecas se mueren, ¿el espacio es la solución?

​En estas pasadas fechas navideñas, ha habido un artículo que ha recibido cierta atención por la comunidad bibliotecaria: el escrito por Simon Jenkins en The Guardian con el título Libraries are dying – but it’s not about the books

Con ese título la atención que se le ha dedicado es comprensible, dada la situación que viven las bibliotecas públicas en el Reino Unido, pero también por la preocupación que despierta el estado de estas instituciones en buena parte de nuestras sociedades. 

La idea básica de Jenkins es que las bibliotecas, para poder sobrevivir, deben reorientar su labor: de depositarias de libros físicos a espacios multiuso de relación social. Esta idea se refuerza con símiles que ya son más que tópicos, como “la biblioteca pública ya no es un templo sagrado del conocimiento” o “[la biblioteca pública] no puede vivir en un pasado romántico, siendo un lugar en el que los libros van a morir”. En su opinión, la falta de público en las bibliotecas implica que éstas deben apostar por otra estrategia:

La biblioteca debe redescubrir su carácter especial. Algo que debe fundamentarse en explotar la fuerza del mundo post-digital, la “era de la vivencia”. Esta fortaleza no radica en los libros como tales, sino en sus lectores, en su deseo de congregarse, de compartir con los demás, de escuchar a escritores y de experimentar los libros en el contexto de su comunidad. Más allá del reino de los oligarcas digitales, el dinero está ahora en la vivencia. Está en las obras, los conciertos, las comedias, las lecturas públicas, los debates, […], actividades de todo tipo. 

Y continúa Jenkins:

La biblioteca de barrio necesita ser ese lugar de congregación. Debería combinar un espacio de cafetería, de intercambio de libros, de guardería, galería de arte, museo y “performance”. Debería ser la terapeuta de la mente. 

Sin duda es una idea loable, pero leyendo estos párrafos me pregunto cuánto tiempo hace que el autor no se interesa por lo que las bibliotecas públicas hacen en la actualidad. Y es que sus propuestas de futuro están plenamente normalizadas e incorporadas desde hace tiempo en la idea de lo que la biblioteca pública debe ser. Por supuesto que eso no implica que la necesidad de reforzar la biblioteca como espacio de congregación se lleve a cabo de manera exitosa en todas las bibliotecas públicas. Pero el concepto no es nada nuevo en absoluto, por lo que Jenkins no está descubriendo nada que no sepamos ya.

De todas formas, eso no es lo que más me ha llamado la atención de su artículo. A pesar de que Jenkins reconoce que el libro físico goza de buena salud, y que el libro digital ha conseguido un lugar sólido en el mercado pero no dominante, parece que el autor no ve ahí ningún tipo de oportunidad para las bibliotecas: no se pregunta si ese hecho puede explotarse, o si se ha explotado convenientemente o si ni siquiera se ha hecho. En lugar de eso, corre un tupido velo sobre la cuestión para defender la necesidad de reforzar la idea de la biblioteca como lugar de congregación, de lugar donde se llevan a cabo las más variadas actividades. Y eso al mismo tiempo que reconoce que “Londres debe albergar más eventos en vivo hoy que nunca en la historia”. Así que las bibliotecas deberían olvidarse de los anticuados libros en papel a pesar de que todavía sigue existiendo un mercado notable para ellos, y apostar por las actividades a pesar de que hay una escena social saturada de las mismas. Una argumentación curiosa, ¿no te parece?

En general, artículos como el de Jenkins parecen insertarse en lo que es toda una tradición en el mundo bibliotecario: la búsqueda de soluciones milagro. Por supuesto que me parece necesario explorar otras maneras de hacer, de enfocar la labor bibliotecaria. Y por supuesto que me parece que potenciar la idea de espacio de congregación puede aportar muchas cosas buenas a las bibliotecas públicas. Pero para que las bibliotecas sean ese lugar de encuentro, puede que se necesiten más cosas que la voluntad o el deseo de hacerlo, una matización que rara vez se encuentra en discursos de este tipo. Sin ser ni mucho menos un experto en la cuestión, se me ocurren varios aspectos a tener en cuenta:

  • Composición de la población a la que la biblioteca presta servicios 
  • La existencia de una conciencia cívica en la comunidad
  • La consideración que de los bienes públicos se tenga en la comunidad
  • Las políticas educativas que se lleven a cabo en la comunidad
  • La tradición de un asociacionismo fuerte y vivo
  • La competencia o la colaboración entre otros centros sociales de la comunidad
  • La presencia de interlocutores capaces en las bibliotecas
  • La facilidad para actuar que se de a esos interlocutores a nivel de centro o de sistema 

En realidad, factores que no deberían pasar por alto al sentido común. Puede que hiciéramos bien en reivindicar una mayor discusión en torno a esas cuestiones si de verdad queremos que las bibliotecas sean centros de congregación. Porque a veces los buenos deseos y las buenas intenciones no lo son todo.

Imagen via HobNob Nashville

La buena salud de los contenidos largos, ¿también en Facebook?

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La gente no lee en Internet, se dice. Hay que darles contenidos fáciles de digerir, se dice. Si les damos contenidos extensos se cansarán y no llegaran al final, se dice. Mantras muy repetidos, pero que puede que cada vez tengan menos fundamento. Al parecer, la gente sí lee y los contenidos extensos (long-form) gozan cada vez de mejor salud.

Una buena salud que también podría estar expresándose en Facebook, la red social por antonomasia. Eso es sobre lo que informaba un artículo de Puro Marketing de este diciembre de 2016. Leer más “La buena salud de los contenidos largos, ¿también en Facebook?”

“La infoxicación” no existe

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El término infoxicación (o alguna de sus variantes) forma parte del léxico que se acostumbra a utilizar para describir el mundo de hoy. Se publica tal cantidad de información, se nos dice, que estamos saturados de ella y esa saturación se ve como un peligro siempre acechante para las diferentes esferas de nuestra vida, y como una nueva causa de ansiedad moderna.

Pero bien podría ser que hayamos estado dando demasiada importancia al concepto, y que sus supuestos efectos perniciosos no sean tan generalizados. Eso es lo que sugiere un estudio realizado en EEUU por Pew Research Center y publicado en su página web el 7 de diciembre de este 2016, al que he llegado gracias a Natalia Arroyo. Leer más ““La infoxicación” no existe”

Amazon Go y el “análisis” de Enrique Dans

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Hace unos pocos días Amazon volvió a dejar a mucha gente con la boca abierta gracias al lanzamiento de su proyecto Amazon Go, el intento de la empresa de desembarcar en el negocio del comercio de la alimentación. Para no pocos analistas, la sorpresa está teñida de preocupación: Amazon Go sería un servicio fundamentado en alta tecnología que promete eliminar las cajas y las colas, y con ellas los empleos de las personas que ocupan las cajas.

Como es natural, la iniciativa ha espoleado numerosos artículos en medios de diversa índole. De entre ellos me ha sorprendido el escrito por Enrique Dans, y me ha sorprendido para mal.

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