Los niños se aburren los domingos, de Jean Stafford

Desconocía de la existencia de Jean Stafford, escritora estadounidense ganadora del premio Pulitzer en 1970 gracias a una obra de relatos breves, The Collected Stories of Jean Stafford. Y justamente ha sido gracias a una antología de sus relatos breves que he tenido la suerte de tropezarme con ella: Los niños se aburren los domingos, editada por la siempre interesante editorial Sajalín y en traducción de Ana Crespo Bordes. Sigue leyendo “Los niños se aburren los domingos, de Jean Stafford”

Pelea de gallos, de María Fernanda Ampuero

Pelea de gallos

La editorial Páginas de espuma tiene un nutrido repertorio de excelentes obras enmarcadas a caballo de los géneros del relato breve y del microrrelato. Quizá no sean géneros de gusto mayoritario, dado lo peculiar de su apuesta estética, pero a mí siempre me resultan interesantes.

Por ello me lancé con decisión a leer el volumen de relatos Pelea de gallos, de María Fernanda Ampuero, que al parecer ha estado teniendo una excelente acogida porque como reza en la cubierta la obra va por la 5ª edición. Sigue leyendo “Pelea de gallos, de María Fernanda Ampuero”

La nacionalización de las masas, de George L. Mosse

nacionalizacion de las masas

La obra de George L. Mosse La nacionalización de las masas puede verse como otro intento de respuesta a una pregunta que lleva décadas atormentando a intelectuales y humanistas por igual: ¿cómo es posible que los alemanes se dejaran seducir por el nazismo?

Como el propio Mosse escribe en su libro, una tendencia bien establecida es responder a la pregunta sacando a colación la propaganda nazi: los alemanes, entonces, se dejaron engañar por las mentiras nazis, afirmadas una y otra vez de forma machacona por el aparato propagandístico nacionalsocialista.

Sin negar explícitamente que la propaganda fuera un factor importante, la respuesta de Mosse es diferente: el nazismo no fue más que el perfeccionamiento de una nueva política basada en el culto nacional que llevaba fraguándose en Europa al menos desde principios del siglo XIX. Sigue leyendo “La nacionalización de las masas, de George L. Mosse”

En llamas, de Richard Wrangham

RichardWrangham_EnLlamas

Empezaré diciéndolo así sin más: En llamas, obra del antropólogo Richard Wrangham me ha parecido una lectura fascinante. No sólo por su tesis central, a saber, que como dice su subtítulo fue la cocina lo que de verdad nos hizo humanos. Eso ya de por sí sería suficiente como para llamar la atención del lector curioso con gusto por la divulgación científica.

Pero es que, además, para sostener su tesis Wrangham utiliza una diversidad de datos apabullante: evolución biológica, como no, pero también antropología comparada, etología, bioquímica y metabolismo, anatomía comparada,… Mucho que disfrutar y con lo que sorprenderse, pues. Sigue leyendo “En llamas, de Richard Wrangham”

Perdón, de Ida Hegazi Høyer

Perdón

Es difícil intentar hablar sobre un libro del que, si se dan demasiados detalles, se puede estropear la experiencia lectora. Creo que un buen ejemplo es esta novela: Perdón, de Ida Hegazi Høyer.

Siempre es un placer dejarse envolver por las deliciosas y cuidadísimas ediciones de la editorial Nórdica, con sus detalles pulidos y sus traducciones. En este caso, la traducción corre a cuenta de Cristina Gómez Baggethun, quien consigue trasladar a las páginas uno de los puntos fuertes de la novela: la peculiar manera de narrar de Høyer.

La autora utiliza un registro en el que la cotidianeidad se da la mano de detalles y situaciones que más bien parecen oníricas o, por utilizar el manido adjetivo, kafkianas. Puede que esos detalles y situaciones tengan una relación directa con la trama, o puede que no, eso queda a interpretación del lector. Pero sí que consiguen transmitir a la historia en general una creciente sensación de incomodidad, de que hay algo que no anda bien, aunque no sepamos muy bien qué.

Ese “qué”, cómo no, sólo se irá descubriendo a medida que avance la historia, por lo que Perdón tiene tintes de novela tipo thriller. Aunque a decir verdad, la emoción del desvelamiento de lo oculto aquí es casi lo de menos. Lo fundamental son las diversas capas de interpretación en las que se puede ir diseccionando la novela: quizá sea una historia sobre una relación tóxica; quizá lo sea sobre la dificultad de crear nuestra identidad, o de si eso es siquiera posible; o quizá de alguna manera sea una radiografía de ciertas características de la sociedad noruega a la que pertenece Høyer.

En cualquier caso, todo ello confluye guiado por la manera de narrar de la autora, poética en ocasiones, pero sin contemplaciones cuando es necesario.

Y prefiero no desvelar más para, como decía la principio, no estropear la experiencia. Sólo acabar remarcando que Perdón me ha parecido una gran novela, bella y terrible al mismo tiempo, de esas que dejan huella porque tras acabada su lectura su eco sigue acompañándote.

 

Nacionalismo banal, de Michael Billig

Nacionalismo banal

En apariencia contra pronóstico, el nacionalismo ha experimentado una notable vuelta a la escena política nacional e internacional. No son pocos los analistas que parecen haber sido cogidos por sorpresa por la tendencia: se acumulan los análisis para intentar dilucidar qué ha pasado, cómo es posible que la era en que la globalización parecía traer la promesa de un internacionalismo liberal hayamos visto renacer el nacionalismo, en ocasiones agresivo y excluyente.

Para Michael Billig en su obra Nacionalismo banal la respuesta es relativamente simple: el nacionalismo ha resurgido porque, en realidad, nunca se marchó. Sigue leyendo “Nacionalismo banal, de Michael Billig”