Usos y abusos de la historia, de Margaret Macmillan 

​​Para muchas personas (me incluyo), el pasado es algo fascinante. No sólo por la curiosidad en sí que nos despierta el conocimiento, sino porque en el pasado se busca un amplio abanico de saberes que, supuestamente, pueden servirnos para explicar mejor tanto el presente como el futuro.

No obstante, en demasiadas ocasiones al pasado le pedimos demasiadas cosas, aun a costa de deformarlo hasta dejarlo irreconocible. Ése es el núcleo central de la obra de la prestigiosa historiadora Margaret Macmillan Usos y abusos de la historia.

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Yo soy el amor, de Luca Guadagnino 

Hay obras de arte en las que se envía al espetador un mensaje claro. Una moraleja, una lección. Hay otras en las que la interpretacion del mensaje principal es más abierta, y llega a depender de la sensibilidad de cada cual. Y, por hacer otro gran grupo (un tanto ficticio, como todos los grupos), hay aún otras obras en las que un mensaje principal se despliega en diversas ramificaciones que resonarán con más o menos fuerza en el espectador según su sensiblidad e intereses.

A mi juicio, ése último es el caso de la cinta Yo soy el amor de Luca Guadagnino. 

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Elogio del olvido, de David Rieff

Según la famosa frase del filósofo George Santayana, los pueblos que no conocen su historia están condenados a repetirla. Son pensamientos como ése los que han llevado a considerar que la rememoración del pasado colectivo de los pueblos es una obligación moral, y que al rememorar y mantener vivo el recuerdo colectivo los pueblos e incluso la humanidad en general tienen más posibilidades de no repetir las injusticia y las atrocidades que ya se han cometido.

Pero, ¿qué pasaría si Santayana estuviera equivocado, y lo moral no siempre fuera recordar sino olvidar el pasado? Ésa es la posibilidad que nos invita a contemplar David Rieff en su provocador ensayo Elogio del olvido.

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El déficit democrático europeo, de Cesáreo Rodríguez-Aguilera de Prat

El proyecto europeo se encuentra sumido en una especie de crisis permanente. Son muy variados los problemas que acechan a Europa, pero uno de ellos parece especialmente insidioso: el llamado déficit democrático europeo.

No obstante, aunque la del déficit democrático es una fórmula muy utilizada por gran parte de la ciudadanía para expresar su descontento hacia la Unión Europea, no parece que todos tengamos demasiado claro qué significa realmente tal déficit, ni cómo se produce.

Para responder a esas preguntas, una buena obra a la que acercarse es El déficit democrático europeo, de Cesáreo Rodríguez-Aguilera de Prat.

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Eat that question: el verdadero Frank Zappa, según él mismo

Con el paso del tiempo hay legados musicales que pierden un cierto poder para impactarnos, quizá porque han pasado a formar parte de la cultura popular de tal manera que nos hemos acostumbrado a su actitud o su estética. Otros legados, en cambio, pueden haber envejecido pero aún conservan el poder de hacernos desconcertar, de desafiar nuestros esquemas. Sin duda, uno de estos casos es el de la música de Frank Zappa.

Un excelente recurso para acercarse a la figura de Zappa es el documental que os recomiendo en esta entrada: Eat that question: Frank Zappa in his own words.

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La intimitat de les bèsties, de Joan Jordi Miralles

“Conócete a ti mismo”, la inscripción en el templo de Apolo en Delfos, parece una buena guía para la vida. Así ha sido argumentado en innumerables obras de la tradición humanista occidental que han conformado en buena parte nuestra creencia de lo que es una vida virtuosa.

El problema, no es necesario decirlo (o quizá sí?), Es que conocerse a uno mismo es mucho más difícil de hacer que de decir. No sólo porque se requieren buenas dotes de introspección, de reflexión. Además, la voluble vida emocional del ser humano parece un obstáculo formidable para alcanzar ningún autoconocimiento consistente. El flujo y reflujo de las emociones hace que no pocas veces nuestra vida oscile entre la racionalidad y el absurdo más patente. O quizá mejor: hace que nuestra vida a veces sea una absurda racionalidad.

En mi opinión, éste es el mensaje de fondo que podríamos encontrar a los siete cuentos breves que componen el libro La intimidad de las bestias (La intimitat de les bèsties, en el original catalán), de Joan Jordi Miralles. Quizás es una interpretación demasiado personal, pero creo que no exenta de cierta razón.

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Break Stuff, de Vijay Iyer Trio

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El conjunto de trio piano – contrabajo – percusión es una formación clásica del jazz. Muchos son los excelentes músicos que han dejado grabada su magia para la posteridad. El trio de piano tiene una flexibilidad musical que puede combinarse con un minimalismo sonoro, cualidades que no siempre se mantienen en combos con más miembros. Y ello hace que sea una formación ideal para explorar terrenos armónicos, melódicos y rítmicos, al mismo tiempo que se transmite una sensación de recogimiento y de intimidad.

Ese sentido de aventura y de audacia permea el álbum Break Stuff, de Vijay Iyer Trio. Como el nombre de la formación indica, tenemos a Vijay Iyer al piano como líder del combo, acompañado por el contrabajista Stephan Crump y el baterista Marcus Gilmore. Sigue leyendo “Break Stuff, de Vijay Iyer Trio”