La crisis de la biblioteca pública: ¿un problema de ideología?

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Ha vuelto a saltar la noticia de los dramáticos recortes que sufren las bibliotecas públicas del Reino Unido. Para muchos, el futuro de la biblioteca pública en general se presenta complicado, por lo que no faltan las voces que defiendan la relevancia de las bibliotecas públicas, al mismo tiempo que claman por una mayor adaptación al entorno de las mismas. Recientemente, he podido leer una reseña en Alternet de una obra de este corte: BiblioTech: Why Libraries Matter More Than Ever in the Age of Google, de John Palfrey.

La verdad es que desconocía la existencia de la obra, por lo que no puedo juzgar su contenido. La reseña en este sentido hace un buen trabajo, al comentar los principales puntos del libro: análisis de la situación, defensa de la institución, propuestas de futuro,… Pero lo que realmente me ha llamado la atención es lo que dice el responsable de la reseña, Amien Essif, a cuento del libro de Palfrey. Leer más “La crisis de la biblioteca pública: ¿un problema de ideología?”

Cómo ser un buen crítico cultural… ¿y un buen content curator?

Gracias a las herramientas 2.0, y en especial a las plataformas de blogs (como ésta), todos podemos dedicarnos a una actividad que hasta hace no demasiado se consideraba exclusiva de los especialistas: la crítica cultural.

Los blogueros hacemos reseñas sobre libros, obras de arte, piezas teatrales, restaurantes, conciertos, discos, festivales varios, películas, serires de televisión y un larguísimo etcétera. Con esa apuballante cantidad de información, no es de extrañar que el papel del crítico profesional se haya puesto en duda, a veces de manera recurrente, y de maneras más o menos acertadas.

En 2012, el escritor Daniel Mendelsohn rompía una lanza a favor de la figura del crítico profesional en un interesantísimo artículo en The New Yorker.

La argumentación de Mendelsohn toca un buen número de cuestiones relacionadas con la crítica cultural, por lo que aquí os ofreceré sólo algunas de ellas. Como siempre, os invito encarecidamente a que acudáis a la fuente original para disfrutar del artículo completo. Pero, además de ser una fuente para la reflexión en cuanto a crítica cultural, creo que las ideas de Mendelsohn también pueden aplicarse a la content curation. Para daros qué pensar, marcaré los pasajes que creo que iluminan alguna idea relacionada con la content curation. Leer más “Cómo ser un buen crítico cultural… ¿y un buen content curator?”

Stan Lee: un carnet de biblioteca es el “ábrete sésamo” para todo el conocimiento del mundo

Stan Lee es uno de los artistas más queridos de la cultura popular. Su imaginación ha contribuido a crear personajes de cómic como Spiderman, Iron Man o los X-Men. Creaciones que han incitado y fomentado la lectura en varias generaciones.

En 2014, la American Library Association (ALA), consiguió que Lee participara en su campaña para la promoción del carnet de biblioteca . Leer más “Stan Lee: un carnet de biblioteca es el “ábrete sésamo” para todo el conocimiento del mundo”

La biblioteca como editora y la cuestión de la calidad

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Mucho se está hablando del posible papel de las bibliotecas como editoras. Ante las dificultades inherentes para las bibliotecas del actual modelo de las grandes editoriales en cuanto al libro electrónico, una buena vía de actuación para las bibliotecas podría ser actuar como editoriales. Leer más “La biblioteca como editora y la cuestión de la calidad”

Por qué estamos confundidos sobre lo que opinan los expertos

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Los temas complejos y polémicos abundan en nuestras sociedades: transgénicos, vacunas, causas y efectos del cambio climático,… En ocasiones, los medios de comunicación nos presentan las diferentes perspectivas que los expertos tienen sobre esas cuestiones, con la intención de dar voz a todas las partes implicadas. Esa estrategia tiene un problema: puede dar la impresión de que existe una disputa real sobre cuestiones en las que, de hecho, existe un amplio consenso.

Ante esta dificultad, hay medios que han optado por ofrecer un apoyo adicional: las diferentes perspectivas se complementan con una información que indica en qué lado se encuentra la mayoría de las opiniones expertas. Pero puede que incluso eso sea insuficiente. Leer más “Por qué estamos confundidos sobre lo que opinan los expertos”

Sobre María Moliner y cómo mantener el entusiasmo: una versión libre

 

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María Moliner trabajó duro para formar a los bibliotecarios rurales, a los que dedicó sus Instrucciones para el servicio de pequeñas bibliotecas. El documento incluye un prólogo que no tiene desperdicio, y del que me voy a servir descaradamente para hacer algunes reflexiones sobre la labor actual de los bibliotecarios y las bibliotecarias.

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Isaac Asimov sobre las bibliotecas como puerta abierta hacia la maravilla y la felicidad

“Mi educación real […] la obtuve en las bibliotecas públicas”

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Isaac Asimov es sin duda uno de los gigantes de la literatura del siglo XX. Gracias sobre todo a sus obras de ciencia ficción (se considera a Asimov uno de los mejores escritores “clásicos” de este género, junto a Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke). Pero también gracias a su labor de divulgación del conocimiento, con ensayos sobre los más diversos temas (la entrada de la Wikipedia menciona que “sus trabajos han sido publicados en 9 de las 10 categorías del Sistema Dewey de clasificación”). Una tarea que al final de su vida se había concretado (también según la Wikipedia) en “más de 5oo volúmenes y unas 9000 cartas o postales”.

Hacia el final de su vida, Asimov encontró tiempo para escribir su útltimo libro de memorias, una obra de tono intimista y de confidencias con el lector, donde repasa su vida en forma de breves capítulos. En español fue publicada en la edición de bolsillo que aquí os comento por Ediciones B.

Con el ritmo de trabajo frenético que acostumbraba, Asimov anotó en su diario personal el 30 de mayo de 1990 (c0m0 recoge su esposa Janet en el epílogo de la obra):

Ahora todo está listo para entregarlo, ciento veinticinco días después de que lo empezara. No hay mucha gente que pueda escribir doscientas treinta y cinco mil palabras en ese tiempo, mientras además hace otras cosas. (p. 710)

De entre los capítulos que forman la obra, me gustaría deternerme en dos: los capítulos 8 y 9, dedicados a las bibliotecas públicas. Antes de entrar en detalle, un poco de contexto. Leer más “Isaac Asimov sobre las bibliotecas como puerta abierta hacia la maravilla y la felicidad”