Los libros infantiles con protagonistas humanos tienen un mayor impacto moral que con animales

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Un estudio al que quería dedicar unas breves líneas desde hace tiempo. Fue reseñado ya hace unos meses en The Guardian por Alison Flood, y sugiere que los mensajes morales de algunos cuentos infantiles podrían tener más efecto sobre los niños si los personajes de las historias son humanos en lugar de antropomorfos (u animales).

En particular, en el experimento se mostró que los niños que leían una historia con personajes humanos que transmitía el mensaje de que compartir nos hace sentir bien era más probable que compartieran en una tarea posterior a la lectura. Leer más “Los libros infantiles con protagonistas humanos tienen un mayor impacto moral que con animales”

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El cambio en las bibliotecas: no siempre un proceso racional

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He tenido la suerte de poder colaborar con un artículo de opinión para el número 51 de la revista Mi Biblioteca. El texto lleva el título de Retomar las riendas del Juggernaut del cambio, y pretende ser una reflexión sobre la manera en que se enfoca el cambio en las bibliotecas. Una manera que, a mi entender, las más de las veces perjudica al mismo proceso de cambio.

Juggernaut, como nos dice su artículo de la Wikipedia, es una “una fuerza cuyo avance nada puede detener y que aplasta o destruye todos los obstáculos en su camino”. De hecho, el el nombre proviene de una antigua ceremonia hindú:

La palabra es una referencia a la Rath Yatra, una procesión hindú que se celebra en la ciudad de Puri, en India, en la que se pasea una gran carroza procesional que lleva la imagen del dios Krishna —avatar del dios Visnú​— al que luego se le dio prestado el título de Jagannātha, «señor del universo». Algunos observadores europeos del siglo XIX que habían asistido a la procesión afirmaban que no se dudaba en aplastar a los fieles que se interponían en el camino de la carroza, de ahí el uso metafórico del término desde ese momento.​ Las observaciones más recientes han demostrado que esa interpretación era una leyenda que amplificaba los accidentes fortuitos durante las ceremonias, pero el uso del término ha permanecido.

La idea del cambio en las organizaciones, y en particular en las bibliotecas, como una especie de fuerza incontrolable que no duda en aplastar a los infieles me parecía muy sugestiva, y de ahí lo de “retomar las riendas del Juggernaut del cambio”. Una expresión, la de “retomar las riendas del Juggernaut” que tomé prestada del sociólogo Anthony Giddens en su obra Consecuencias de la modernidad.

Pero, ¿es que acaso el cambio en las bibliotecas se comporta de una manera descontrolada? No siempre, claro está, pero más a menudo de las que quizá nos gustaría. Como expongo en el artículo, ello tiene que ver con la manera en que se aboga por la necesidad del cambio en las bibliotecas, una manera que no es sino un reflejo de lo que pasa en el mundo más amplio de las organizaciones.

¿Y de qué manera se propone el cambio en las organizaciones? La lógica nos diría que es un proceso que se lleva a cabo por la existencia de buenos motivos racionales. La realidad es que eso puede que rara vez pase. La manera de presentar el cambio por parte de sus defensores es lo que lleva a los responsables de las organizaciones a plantearse su necesidad. Es un proceso que investigaron Eduardo López-Aranguren y Carlos Gómez Rodríguez en su interesante obra La retórica del cambio en las organizaciones.

López-Aranguren y Gómez Rodríguez defienden que el lenguaje y las emociones son clave. Términos de gestión de moda, como “círculos de calidad”, “mejora continua”,… son introducidos en la organización como la vía de futuro, al mismo tiempo que se asocian a un valor positivo casi sin discusión. El peligro es que esos términos no suelen tener un significado claro, y el producto resultante del proceso de cambio suele ser un embrollo que hay que ir solventando sobre la marcha. Y eso para las bibliotecas tiene importantes consecuencias.

Tomo prestadas unas líneas del artículo que desde Mi Biblioteca utilizaron para promocionarlo (¡gracias!) en su página de Facebook:

“Por qué deciden cambiar las organizaciones? Podemos pensar que por un proceso de detección de problemas y de elección de las soluciones más adecuadas. Pero también puede ser que la cuestión sea menos racional de lo que creemos?”

“Son clave las emociones, puesto que el cambio es identificado como positivo y deseable, mientras que los escépticos hacia el cambio son etiquetados como reaccionarios”.

“Deberíamos promover la reflexión sobre estas dinámicas, y con urgencia. No es que no haya buenos argumentos para la renovación pero quizá prestemos demasiada atención a los discursos, postergando importantes cuestiones que no pueden esperar si queremos un cambio exitoso: dos de las más urgentes son el papel de los bibliotecarios y la redefinición de su perfil, y la apuesta por la función social de las bibliotecas pero también el mantenimiento y actualización de su función informativa”

Y no os sigo contando: más información en el número 51 de Mi Biblioteca…

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¿Están muy ocupados los bibliotecarios referencistas?

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El pasado 15 de noviembre The Wall Street Journal publicaba un artículo escrito por James R. Hagerty titulado Google, Shmoogle. Reference Librarians Are Busier Than Ever. Me veo incapaz de traducir el juego de palabras inicial, pero el subtítulo está muy claro: según Hagerty Los bibliotecarios referencistas están más ocupados que nunca.

Es uno de esos títulos que consiguen que un bibliotecario quiera sacar pecho, remarcando que la profesión no está tan tocada como los más agoreros se empeñan en proclamar. Claro que leyendo el artículo uno se pregunta si en realidad no estamos exagerando un poquitín… o mucho, vaya. Leer más “¿Están muy ocupados los bibliotecarios referencistas?”

Sobre lectura, genética y animación a la lectura en la biblioteca

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Uno de mis temas favoritos es la relación entre la genética y nuestras habilidades cognitivas (nuestro pensamiento, vaya). Es un tema que da para muchas reflexiones, y también para muchas polémicas.

Como este es un blog dedicado al mundo de la Información y Documentación en sentido amplio, me ha parecido interesante comentar brevemente un estudio que muestra la relación entre genética y lectura añadiendo una variante destacable: la calidad de la enseñanza recibida en el colegio.

Aunque el estudio tiene unos años (2010) sus conclusiones siguen siendo dignas de mención. En concreto, según los autores la calidad del profesorado ayuda a los escolares a alcanzar su potencial lector… pero sólo hasta el límite que la influencia genética tiene sobre dicha capacidad. Leer más “Sobre lectura, genética y animación a la lectura en la biblioteca”

Las nuevas tecnologías y la misión de las bibliotecas públicas

 

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En estos días estoy teniendo la oportunidad de leer el libro de Michael Gorman Our enduring values revisited: librarianship in an ever changing world.

Michael Gorman es uno de las figuras bibliotecarias más importantes del ámbito anglosajón. El objetivo de Gorman en la obra es el mismo que el que impulsó la versión original de la misma, escrita en el año 2000 (de ahí lo de Our enduring values revisited): repasar lo que él considera los principales valores que mueven y que son el fundamento de la actividad bibliotecaria, de forman que tengamos un clavo al que aferrarnos en medio de las sacudidas que están sufriendo las bibliotecas en tiempos de tanto cambio (real o supuesto).

Como es un libro importante en cuanto a implicaciones, es probable que haga más de una referencia al mismo en este blog. De momento, en esta entrada me gustaría hacer una breve referencia a una reflexión que Gorman deja caer casi al inicio del libro: el lugar que para él tienen las innovaciones tecnológicas en las bibliotecas.

Leer más “Las nuevas tecnologías y la misión de las bibliotecas públicas”

Prescribir cultura desde la biblioteca pública: posible y necesario 

He tenido la suerte de contribuir con un artículo al número 33 de la revista Textura, de Trama editorial, gracias a Txetxu Barandiarán, uno de sus editores.

Mi escrito lleva por título Prescribir cultura desde la biblioteca pública: posible y necesario, y es una aportación a un bloque de la revista dedicado a diferentes perspectivas sobre la tarea de la prescripción cultural: sobre su naturaleza, su necesidad o posibilidad,…

En mi artículo intenté analizar los motivos por los que no pocos bibliotecarios ven con malos ojos que en la biblioteca pública se prescriba cultura. En mi opinión, es una mezcla de razonamientos basados en, entre otras, las ideas de Pierre Bourdieu sobre la cultura como chovinismo o mera distinción social, sobre la tesis de la equivalencia igual de todas las manifestaciones culturales como reflejo de los valores de los grupos sociales, y sobre la pérdida de legitimidad de los expertos.

Como mantengo en mi artículo, en absoluto pretendo zanjar esas cuestiones en las que se apoya el rechazo a la prescripción, sino más bien encontrar huecos en los que esa labor prescriptora pueda encontrar su legitimidad. Una legitimidad que estoy convencido que debe ser central en la tarea bibliotecaria si nos tomamos en serio el compromiso de las bibliotecas con la educación y el conocimiento.

Ni que decir tiene que la mía es sólo una modesta aportación a un volumen cargado de artículos para saborear y para reflexionar con calma. Sólo por mencionar tres a los que he podido dedicarme estos días: el artículo de Carme Fenoll Ser o no ser bibliotecarios de cabecera, la completa panorámica del momento actual del libro Seis problemas del mundo del libro y la edición, de Guillermo Schavelzon, y la candente cuestión planteada por Unai Martín en ¿Es el mundo del libro un espacio adecuado para la aplicación del Big Data?

Espero poder dedicar comentarios en este blog a alguno de los escritos del volumen. Gracias pues a Txetxu y a Trama editorial por la oportunidad de participar en la experiencia. No olviden visitar la página web de Trama, en la que podrán adquirir tanto el número 33 de Trama & Texturas, como los volúmenes anteriores.

Curso: Blogs para bibliotecas públicas basados en content curation

Sense títol

Actualización 27 de septiembre:

Como si de una invocación a la ley de Murphy se tratara, me han comunicado desde el COBDC que pondremos el curso en stand by: de momento se cancela la formación.

Para ser honestos, parece que no ha sido precisamente un éxito de convocatoria, quién sabe si por la situación social por estos lares o porque realmente no ha interesado lo suficiente. Seguiremos informando….

 

Si un cataclismo político no lo impide, el próximo martes día 3 de octubre estaré impartiendo en el Col-legi Oficial de Bibliotecaris-Documentalistes de Catalunya (COBDC) el curso Blocs para bibliotecas públicas basados en content curation: más allá de las reseñas. Leer más “Curso: Blogs para bibliotecas públicas basados en content curation”